Sat. Sep 24th, 2022

El gobierno elevó los precios del combustible subsidiado en alrededor de un 30 por ciento el sábado, dijeron altos funcionarios, a medida que avanza para controlar el aumento de los subsidios a pesar del riesgo de protestas masivas. A partir de las 14:30 el sábado, el precio de la gasolina Pertalite subvencionada subió a 10.000 rupias (67 centavos de dólar) por litro desde 7.650 rupias, mientras que el diésel subvencionado aumentará a 6.800 rupias por litro desde 5.150 rupias, dijo el ministro de Energía y Recursos Minerales, Arifin Tasrif.

El presidente Joko “Jokowi” Widodo dijo que la decisión de ajustar los precios del combustible era difícil y era su “última opción”. El presupuesto de subsidios en la economía más grande del sudeste asiático se triplicó en 2022 a 502 billones de rupias ($ 34 mil millones) de su presupuesto original, impulsado por el aumento de los precios mundiales del petróleo y la depreciación de la moneda rupia. El ministro de Finanzas, Sri Mulyani Indrawati, dijo que aún se necesitaría más dinero a pesar del aumento del precio del combustible, la cantidad depende de los precios internacionales del crudo.

“Estamos monitoreando el impacto (de la medida) sobre la inflación y el crecimiento económico”, dijo Sri Mulyani, y agregó que el gobierno entregará dinero en efectivo a los pobres para amortiguar el golpe. Los altos subsidios a la energía habían mantenido previamente baja la inflación de Indonesia, lo que permitió que el banco central retrasara el aumento de las tasas de interés hasta el mes pasado, muy por detrás de sus pares regionales y globales.

La tasa de inflación de agosto fue del 4,69 por ciento. El gobernador del Banco de Indonesia, Perry Warjiyo, dijo el mes pasado que los responsables de la política monetaria reevaluarían las perspectivas de inflación en respuesta a la política de precios del combustible del gobierno. El banco lleva a cabo una reunión de política de dos días que finaliza el 22 de septiembre. Hariyadi Sukamdani, director de la Asociación de Empleadores de Indonesia, dijo que la presión sobre los precios por el aumento del precio del combustible no sería demasiado y pronosticó que la inflación superará el 6 por ciento al final del año. año. “Si los precios de los bienes son demasiado caros, la gente no comprará. No podemos subir los precios demasiado”, dijo.

Las empresas están utilizando combustibles no subsidiados, pero el aumento de precios afectará los costos de logística, dijo Hariyadi. Aún así, la aceleración de la inflación podría ejercer presión sobre el Banco de Indonesia (BI) para endurecer la política monetaria más rápidamente. El banco lleva a cabo una reunión de política de dos días que finaliza el 22 de septiembre. El economista de Bank Mandiri, Faisal Rachman, estimó que la inflación podría acelerarse entre un 6 y un 7 por ciento y BI podría elevar la tasa de interés oficial a un 4,25 por ciento este año desde el 3,75 por ciento actual.

Faisal pronostica un crecimiento económico del 5 por ciento este año a pesar del aumento del precio del combustible, respaldado por las exportaciones de productos básicos y la movilidad posterior a la pandemia, y agregó que la distribución de efectivo del gobierno podría ayudar a amortiguar parte del impacto en el consumo. La economía creció 5,44 por ciento en el trimestre abril-junio. El gobierno ha asignado 24,17 billones de rupias adicionales para donaciones en efectivo para ayudar a los pobres a hacer frente al impacto de la política, dijo Jokowi.

Los precios del combustible son políticamente sensibles en Indonesia, y los cambios tendrán importantes implicaciones para los hogares y las pequeñas empresas, ya que el combustible subsidiado representa más del 80% de las ventas del gigante petrolero estatal Pertamina.

La última subida del precio del combustible fue en 2014, meses después de que Jokowi asumiera el cargo, con el objetivo de liberar espacio fiscal. Eso provocó protestas en todo el archipiélago. El opositor Partido Laborista ha organizado una protesta en la que participarán miles de trabajadores para el martes, dijo a Reuters el presidente Said Iqbal, que también dirige un sindicato.

Pidió al parlamento que presione al gobierno para que cancele la subida de precios. “Esto dañará el poder adquisitivo”, dijo. “Los salarios no han aumentado durante tres años y la inflación aumentará considerablemente”. Pequeñas protestas contra cualquier aumento de precios, en su mayoría lideradas por estudiantes, estallaron en los últimos días en varias ciudades. Después del anuncio del aumento de precios, Pertamina dijo que estaba comprometida a garantizar un suministro adecuado de combustible a nivel nacional.

Se vieron autos haciendo cola en algunas estaciones de la capital, Yakarta, después del anuncio. Pertamina, el mayor importador de gasolina de Asia, había aplazado algunas de sus entregas de gasolina para septiembre antes de la subida de precios, debido a una caída esperada en la demanda de combustible, dijeron operadores.

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