Sat. Sep 24th, 2022

Mientras las organizaciones de ayuda se movilizan para ayudar a las víctimas de las catastróficas inundaciones de Pakistán, un grupo de mujeres se centra en una necesidad que con frecuencia es tabú en la nación islámica conservadora: los productos de higiene menstrual.

Más de 30 millones de personas se han visto afectadas por las inundaciones que cubren un tercio del país tras las lluvias monzónicas récord, con cientos de miles sin hogar. La mitad de las víctimas son mujeres y niñas. “Los períodos no se detienen durante las inundaciones.

Las mujeres necesitan esta ayuda”, dijo Bushra Mahnoor, una estudiante universitaria en el este de Lahore que fundó la campaña Mahwari Justice para brindar ayuda. Mahnoor recordó su experiencia con las inundaciones que azotaron Pakistán en 2010 cuando vio a una niña con manchas de la regla en la ropa.

Se enteró de que las mujeres “estaban usando hojas” para controlar sus períodos, por lo que decidió tomar medidas. Desde junio, Mahnoor y su colega Anum Khalid han movilizado a amigos y voluntarios para recaudar dinero para comprar, empacar y distribuir kits sanitarios de emergencia que contienen toallas sanitarias, ropa interior y jabón.

Cada kit cuesta solo 200 rupias (0,90 dólares), pero puede marcar una enorme diferencia para las mujeres que intentan conservar su dignidad en tiempos desesperados. Las llamadas a los fabricantes de productos de época quedaron sin respuesta, por lo que Mahnoor regatea con los mayoristas en los bazares de Lahore para obtener las tarifas más bajas posibles para los kits. Mahwari, que significa “punto” en urdu, ya ha enviado miles de kits a algunas de las áreas más afectadas, pero su alcance será aún mayor.

Docenas de voluntarias Después de un llamamiento en las redes sociales, docenas de niñas y mujeres se ofrecieron como voluntarias para ayudar a empacar los kits. “Me puse en su lugar y pensé que esto habría sido un gran problema para mí si no tuviera estas cosas”, dijo la voluntaria Nyle Imtiaz, describiendo su motivación.

Se están llevando a cabo reuniones similares en otras ciudades, incluida Multan, donde la comunidad transgénero ha tomado la iniciativa en el esfuerzo local. Mahnoor dice que encontró resistencia cuando habló por primera vez con los hombres sobre el tipo de ayuda especializada que quería que su grupo brindara y pidió ayuda en la distribución.

“La menstruación es un gran tabú en Pakistán y no fue fácil”, dijo. Gran parte de la sociedad pakistaní opera bajo un estricto código de honor y es raro hablar abiertamente sobre temas de la mujer como la menstruación y la salud sexual. El alcance de las inundaciones incluye la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, la parte más conservadora de Pakistán, donde las mujeres rara vez se ven en público y, a menudo, usan burka o chales que las cubren por completo.

Para muchas víctimas de las inundaciones que han huido de sus hogares a campamentos improvisados, las mujeres se mezclan por primera vez con hombres que no son sus parientes. Los campamentos no tienen duchas y solo unos pocos baños compartidos. Las conversaciones públicas y las campañas que invocan la menstruación a menudo provocan repugnancia y provocan la ira del público. En las redes sociales, la campaña ha sido acusada de seguir una “agenda liberal”, quitando fondos a causas más valiosas, como alimentos y medicinas.

“No entiendo qué hay que esconder y qué hay de qué avergonzarse”, dijo Nimra Akram, otra voluntaria de Lahore. “Sería más vergonzoso, en mi opinión, ver a una chica que tiene su período y no tiene este kit”. Mahnoor dijo que incluso su propia familia ha tratado de evitar que sea tan pública. “Mi madre me dice que estoy siendo una mujer tan desvergonzada por hablar tan abiertamente de la menstruación”, dijo.

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