Si bien somos conscientes de como las nuevas plataformas han cambiado por completo la forma en que se consume la música; también se ha modificado la estructura del negocio. Cómo primer eslabón en la cadena, esperaríamos que los músicos tuvieran una remuneración proporcional a su esfuerzo. La triste realidad de los artistas por streaming es que se cambió un mal jefe por otro peor.

De la tiranía de las disqueras al abuso de las plataformas

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Crédito de la imagen destacada | Captura de pantalla de la web Time to Play Fair de Spotify

Hace treinta años era común ver demandas de los artistas a sus disqueras por regalías de su trabajo y muchas veces la disconformidad generó la creación de sellos independientes financiados por los artistas (Madonna, por ejemplo). aunque los tiempos han cambiado y el esquema de negocio también, las condiciones para los artistas no mejoran, incluso pueden ser más duras. Los artistas dependen del streaming pero el negocio no lo hacen ellos.

Hemos pasado de la distribución en físico (adios Tower Records) a digital (hola iTunes) y ahora no «compramos» la música, sino que la alquilamos (Spotify, Tidal, Amazon). La clara ventaja está en el menor costo para el usuario, una explosión en el número de oyentes y número de reproducciones. Nunca habíamos consumido tanta música. Pero este no es necesariamente el mejor negocio para el artista. Actualmenteel 80% de los ingresos que obtiene la industria musical provienen ya de las plataformas digitales.

Cuanto se gana en las plataformas digitales

VisualCapitalist, una publicación dedicada a difundir y crear gráficos estadísticos que explican las tendencias económicas del mundo moderno, ha recolectado los datos de reproducciones y ganancias en los diferentes sistemas de streaming. Estas son las escuchas que necesita un artista para ganar US$1 en cada plataforma.

Servicio de Streamingpago promedio por escuchanum de escuchas para ganar un dólarnum de escuchas para ganar el salario mínimo*
Napster$0.0195377,474
Tidal$0.012580117,76
Apple Music$0.00735136200,272
Google Play Music$0.00676147217,751
Deezer$0.0064156230
Spotify$0.00437229336,842
Amazon$0.00402249366,169
Pandora**$0.001337521,106,767
YouTube$0.000691,4492,133,333

*Salario mínimo de EEUU. **Plan premium. Fuente: Visualcapitalist.

youtube streaming

De este cuadro podemos resaltar que Youtube es el que peor paga a los artistas. Punto importante es que si hay un sello discográfico que representa al artista, las ganancias se dividen por mitad con el músico.

El primer puesto lo ocupa Napster, actualmente transformado en un servicio de streaming legal. Por 53 reproducciones se obtendría 1$. Le sigue Tidal, fundada por Jay-Z y un grupo de artistas estadounidenses, con 80 escuchas. Apple Music está más lejos con 136 escuchas; Google Play (en proceso de extinción) se va a las 147; Deezer a las 156; y Spotify da un salto notable y sube el umbral a las 229 escuchas.

Hacia el final de la lista se encuentran Amazon Music (249 escuchas), Pandora (752) y como dijimos antes YouTube (1.449).

música streaming

Visto de otra forma, según The Trichordist, para cobrar mensualmente el salario mínimo español situado en los 900 euros, el número de reproducciones necesarias asciende a las 304.531. Esta cifra puede poner en aprietos a cualquier artista emergente para vivir de su talento. Los artistas no ven el streaming como fuente principal de ingresos.

música

En su blog personal, el artista alemán Alex Leonard subió una comparativa que refleja cuántas reproducciones requiere un músico para los gastos diarios. Según él, requiere 1.055 escuchas para poder comprar un simple café.

Otras formas de generar ingresos

Es claro que sólo con la música no se puede hacer un ingreso suficiente (si no eres una superestrella como Taylor Swift) por lo que los artistas han tenido que valerse de otros medios de promoción y de generación de recursos. Los conciertos y presentaciones personales, el patrocinio de marcas y el merchandising (Kiss tiene hasta Condones) puede generar un ingreso mucho más estimable.

Cómo ha cambiado la música

Hemos pasado de que los seguidores de uno u otro grupo ya no pasan tanto tiempo escuchando sus trabajos en largo sino como canciones sueltas.

La forma en que trabajan los algoritmos de las plataformas digitales han moldeado también el estilo musical. Por ejemplo, la duración media de una canción en Billboard Hot 100 cayó de cuatro minutos en el 2000 a menos de tres minutos y treinta segundos en 2008.

producción musical

De la misma forma, los artistas han modificado el esquema de sus temas, que ya no empiezan en un verso sino que van directo al estribillo. Así captan más rápido la atención del escucha. igualmente abundan las colaboraciones entre varios artistas para que la misma canción aparezca promocionada en los perfiles de cada uno.

Los artistas pagarán por publicidad en Spotify

A partir de ahora, los artistas podrán pagar para que Spotify avise cuando saquen un nuevo disco o single. Es más publicidad, pero personalizada. 

Drake publicidad de Spotify

Actualmente la plataforma cuenta con publicidad basada en los gustos y nuevos lanzamientos de los artistas favoritos; pero ahora los propios artistas podrán pagar ahora para que ese anuncio llegue a todos sus fans de la plataforma. 

Esta función se encuentra en pruebas para los usuarios de EEUU y como ocurre con toda la publicidad se podrá desactivar en el caso de los usuarios premium. Este tipo de opciones de financiamiento pueden llegar a afectar el valor de los planes. No es claro si beneficiará a los artistas por streaming al largo plazo.

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